כתבות     בתי מלון     מוזיאונים     אירועים     ילדים     כרטיס ביקור     מסעדות    

סנט תומאס- האיים הקאריביים

נופש בסנט תומאס הוא כנראה החלום הרטוב של לא מעט אנשים. האי סנט תומאס (Saint Thomas), ייתן לתייר המחפש את החיים הטובים את מבוקשו. גן-עדן במהלך חופשה באיים הקאריביים

כתב: מוטי להב
צילום: מוטי להב, "סנורמה" ולשכות התיירות של מרטיניק וסנט לושיה

הסופר הרמן ווק מתאר בספרו "אל תעצרו את הקרנבל" כיצד נורמן פייפרמן, איש עסקים ניו יורקי, סבל מייאוש ותסכול מהחיים המלחיצים בעיר הגדולה. נורמן החליט לעשות משהו בקשר לזה. יום אחד, הוצע לו לעזוב את המשרד האפור לטובת עבודה כשומר בבית מלון באי אקזוטי. בצעד נועז, נורמן הסכים, השאיר את העיר מאחור וסחף לתוך מסע הרפתקאות משעשע בקאריביים Caribbean.

חוף הים
חוף הים

ווק כתב את הספר במלון Old Sugar Bird בסנט תומאס ((Saint Thomas, אי שאין כמותו כמתן השראה לכתיבת רומן על החיים הטובים. בנוסף לנופיו עוצרי הנשימה, האי מצטיין בתצפיות פנורמיות מרהיבות גם על איים שכנים. לתייר המזדמן, כדאי לצאת ולטייל באי, במסלול המוביל לאחוזת סנט פיטר. ממרומי האחוזה המפוארת קיימת תצפית יפה במיוחד, הצופה על מפרצי מגנס והול, מפה תוכלו להביט גם לעבר כ-20 איים נוספים. בעבר הייתה האחוזה בבעלות הקונסול הצרפתי, אחר כך הפכה לביתו של המושל באי, וכיום היא התגלגלה לידיים פרטיות. במאה ה-19 שימשו שטחי האחוזה שבטים אינדיאנים ויש הטוענים כי שודדי ים קברו בשטחה אוצרות. הבניין המרכזי באחוזה הוא דוגמא לאדריכלות קאריבית קלאסית: הוא בנוי מאבן מקומית טבעית ומותאם לאקלים טרופי חם. הדקרוציה היא שילוב של אומנות אירופאית לסוגיה עם אומנות אפריקאית קלאסית. שני ביתנים מפוארים בשטח משמשים כמסעדות גורמה, כמרכזי כנסים ואירועים וגם לעיתים כמועדוני לילה.

סנט תומאס (Saint Thomas) הוא האי השני בגודלו מבין איי הבתולה האמריקנים. האי מכיל קצת יותר מ- 100,000 תושבים, 90 אחוזים מהם שחורים השאר לבנים. ומתפרס על 80 קילומטרים רבועים. לפני כן היה האי תחת שלטון דנמרק.

בעלי חיים בסנט תומאס
בעלי חיים בסנט תומאס


מקומות שאסור להחמיץ: כדאי לבקר בנמל ההיסטורי של עיר הבירה שארלוט אמלי. אפשר להתרשם מהנופים לאורך דרך סקיילין (Skyline Drive) מהן ניתן לראות איים אחרים. תצפית מרשימה נוספת נקראת פרדייס פוינט (Paradise Point). ניתן להגיע אליה ברכבל היוצא מול ממול למרכז הקניות הוונסייט מול (Havensight Mall).

לתיירים החפצים בנופש מול החוף, דעו שמסלולי האי מובילים לארבעים חופים מרשימים בעלי חול לבן כשלג, שהבולט שבהם הוא החוף של מפרץ מגנס ליד העיירה דרייק סיט (Drake Seat), הנחשב לאחד מעשרת החופים הטובים בעולם. חוף נוסף ראוי לציון הוא קוקי ביץ'. (Coki Beach). מסביב לחופים שפע של אטרקציות. אחת מהן היא המצפה התת-ימי המרשים ביותר באיי הבתולה ששמו Coral World Observatory. דרך 24 חלונותיו אפשר לצפות בכרישים, ברקודות, מיני צלופחים, כוכבי ים, מלפפוני ים, צבי ים ושאר בעלי חיים אקזוטיים. על החופים חולשים מגדלים גבוהים בהם כדאי לבקר.

מהחופים יוצאות הפלגות, שרבות מהן הן למעשה מסיבות קליפסו צפות, בהן הרום והפונץ' נמזגים כיד המלך, אטרקציה תיירותית נפלאה. ניתן לעשות קורס מזורז בהשטת יאכטה, ולצאת למסלולי הפלגה של מספר שעות לאזורים עשירים בדגה טרופית וצבי ים. אפשרות אחרת היא להפליג לטיול על גבי רפסודה בעלת קרקעית שקופה בשם קון-טיקי, דרכה ניתן לצפות באלמוגים ובדגה. על מנת להתחכך בתושבי האוקיאנוס ללא המחיצות השקופות, אפשר לצלול בצוללת "אטלנטיס" לעומק של שלושים מטרים, בקניון תת מימי שנקרא סנאפר ואלי (Snapper Valley).

בעלי חיים בסנט תומאס
בעלי חיים בסנט תומאס

בשביל להגביר את הקצב, אין כמו שייט עתיר אנדרנלין בסירת המנוע האימתנית Screaming Eagle Jet Boat, שבעזרת מנוע של 700 כח סוס היא מסוגלת לבצע סיבוב של 180 מעלות. בקוראל מרין פארק (Coral Marine Park) אפשר לצפות בפעולה של חיתוך אגוזי קוקוס, הופעת פולקלור וכן לצלול לעומק שישה מטרים בעזרת קסדה מיוחדת.

כדי לגוון את הנוף, אפשר גם לצאת למסלול טיול מרתק לאי היפהפה השכן סנט ג'ון (St.John), ולשוט בקטרמן (מען ספרת מפרש). כמובן שאי אפשר לוותר על האטרקציה הימית האולטימטיבית – שנורקלינג. מסנט תומאס יוצאים המטיילים לגיחת שנורקלים בסירה באורך 33 מטרים, או משתתפים בשיירה של סירות מנוע אישיות, ויחדיו מגיעים לאזור השנוקלינג.

מקומות לינה מומלצים:
 
Bellavista B&B- ממוקם על גבעת דנמרק , הצופה על עיר הבירה של האי.

Condo Del Mar – קומפלקס של דירות נופש ו-The Crystal Palace מלון הקרוב לאזור ההיסטורי של האי.

עייפתם מלטייל באי? רעבים? המסעדות בסנט תומאס Saint Thomas מציעות מבחר רחב ביותר של מאכלים בינלאומיים מהמטבח הצרפתי, הסיני, היפני, הקאריבי, האיטלקי והמקסיקני. במיוחד מומלצות: Paradise Point Bar & Grill המצטיינת במשקאות קפואים ובעלת תצפית מהממת, בעיקר בשקיעה. וה- Sibs on the Mountain שמצטיינת במבחר הירקות והפירות שבה.

אירועים: החגים הרשמיים בסנט תומאס הם החגים האמריקנים: חג ההודיה, חג המולד, וכולי. באמצע ינואר נערך פסטיבל ג/ז באי. בסוף מרץ ישנו מירוץ מפרשיות. בסוף אפריל נערך הקרנבל של סנט תומאס ובו יריד עבודות יד מזון ומשקאות.

לחברות אמריקאיות רבות מסלולי טיסות ישירות לאיים הקאריביים Caribbean מיעדים שונים בארה"ב. קיימות טיסות יומיות סדירות לאי. דילים תוכלו למצוא באתרי הנסיעות השונים. השוו מחירים למציאת הדיל הטוב ביותר. מידע נוסף על אתרי תיירות, נופש, טיולים ומסלולים באיים הקאריביים ניתן למצוא באתר דיסקברי טיול עולמי Discovery.