כתבות     בתי מלון     מוזיאונים     אירועים     ילדים     כרטיס ביקור     מסעדות    

טיול ללאס וגאס- מלכת המדבר

לאס וגאס היא נוה מדבר צבעוני שצמח מהחולות הלוהטים, היא חלום של מיליונים שרק בודדים מצליחים להגשים, היא המקום שבו גן העדן והעולם האמיתי נפגשים 

 כתב: יאיר חסון

 

הכל התחיל מחלום של איש אחד. "אם תרצו אין זו אגדה", הוא אמר, כשחלם על עיר שתצמח מהמדבר, על בתי מלון ענקיים שיעלו מן החול ועל בתי קזינו מפוארים שימשכו אלפי אנשי עסקים, כוכבנים הוליוודיים ובליינים, וכמובן יכניסו מיליונים. כולם חשבו שהוא הוזה, אבל "מכה של המהמרים", פרי חזונו של המאפיונר בנג'מין "באגסי" סיגל, קרמה עור וגידים בדמותה של העיר לאס וגאס.

הקזינו שהקים באגסי, "הפלמינגו", הכניס את הגנגסטר האימתני לחובות כבדים והביא לבסוף לחיסולו בידי חבריו. יש האומרים שהאגדה על "חזון המדבר" היא בסך הכל מיתוס חסר בסיס במציאות, וכי תפקידו של באגסי ביצירתה של לאס וגאס אינו משמעותי כלל. כך או כך, חולות לאס וגאס הפכו לחולות זהב, ועיר ההימורים הנוצצת שבמדבר נבאדה חיה ובועטת עד היום.

בלאס וגאס יש הכל ובגדול, אבל היא עדיין ממשיכה לשבור שוב ושוב את השיאים של עצמה. 30 מיליון תיירים מדי שנה, עשרות אלפי מטרים רבועים של בתי קזינו המלאים באלפי מכונות מזל ושולחנות רולטה, עשרות אלפי סוויטות מאובזרות במיטב השכלולים ומגוון עצום של מופעי ראווה גראנדיוזים של טובי הבדרנים בעולם.

הפעילות בלאס וגאס נמשכת ללא הפסקה 24 שעות ביממה. אורות הניאון לעולם אינם כבים, והם ממשיכים לנצנץ באור מלאכותי מעל המוני המהמרים, אשר בטוחים שעוד רגע קט יתמזל סוף סוף מזלם, וישנה את חייהם לעד.

 

כרי מרעה ירוקים

 

קשה להאמין שעד לפני מאה שנה היתה מלכת המדבר הנוצצת עיירה קטנה, מאובקת ונידחת. אזור המעיינות של לאס וגאס היה ידוע במשך אלפי שנים לאינדיאנים, אולם האירופים הראשונים שגילו את נווה המדבר היו ספרדים, שעברו באזור במחצית הראשונה של המאה ה-19. הם כינו את המקום "לאס וגאס" שפירושו בספרדית ""כרי מרעה". האזור הירוק שימש כתחנת מעבר באמצע המדבר עבור סוחרים ספרדים שהיו בדרכם ללוס אנג'לס, ובהמשך עבור מחפשי הזהב שיצאו לחפש את מזלם בקליפורניה.

באמצע המאה ה-19 החלו להתיישב באזור מורמונים שהגיעו מסולט לייק סיטי, אולם לאס וגאס הפכה לעיירה של ממש, ובה בתים, מסבאות וחנויות, רק בתחילת המאה ה-20, עם חיבורה למסילת הרכבת שחיברה את קליפורניה עם המזרח.

התנופה הגדולה בפיתוחה של לאס וגאס החלה לאחר שנבאדה התירה את הקמתם של בתי קזינו חוקיים, בשנת 1931. היה זה כעשרים שנה בלבד לאחר שנבאדה אישרה, בשנת 1910, חוק נוקשה שאסר על כל סוגי ההימורים, כולל באמצעות הטלת מטבע. עיתוני המדינה הכריזו כי "נדם לעד קולם של נקישת גלגל הרולטה, שקשוק הקוביות ורשרוש הקלפים".

ואולם האיסור "הנצחי" לא החזיק מעמד זמן רב, ורשת ההימורים המחתרתית המשיכה לשגשג בלאס וגאס. בשנת 1931 ביצעו המחוקקים של נבאדה "זיגזג" פוליטי, לאחר שהבינו כי להימורים יש פוטנציאל כלכלי עצום, והתירו הקמה של בתי קזינו כדי להיחלץ מהמשבר הכלכלי. עד היום אחוז ניכר מהכנסות מדינת נבאדה מקורו בתעשיית ההימורים.

ה"בום" הגדול בפיתוחה המואץ של העיר החל בשנות ה-40, בסיוע גורמים שלא תמיד הקפידו על שמירת החוק. בעיר הוקמו בתי מלון-קזינו רבים, ביניהם הפלמינגו, שנפתח בשנת 1946. במהלך השנים עברו בתי הקזינו של לאס וגאס שינויים רבים, והפכו לאתרי נופש ענקיים ורב תכליתיים המציעים בילויים ואטרקציות המתאימים לכל אחד, ומעודכנים בחידושים הטכנולוגיים האחרונים.

המזרקות של מלון בלאגיו (צילום: יאיר חסון)

לאורך הסטריפ

 

מרבית בתי המלון ובתי ההימורים הגדולים של לאס וגאס מרוכזים באזור המכונה הרצועה (The Strip). הסטריפ הוא קטע מהרחוב הראשי של העיר, "לאס וגאס בולבארד" החוצה את הדאון טאון – שהוא מרכזה המקורי של העיר. כיום יש בדאון טאון מרכז קניות, בתי הימורים ובתי מלון. רבים מבתי הקזינו בסטריפ מעוצבים על פי נושא מסוים, או מקום מסוים בעולם. המהמרים מקבלים משקאות חינם, אוכל בזול והופעות בידור - רק שלא יפסיקו לנסות את מזלם.

"לאס וגאס הילטון" (Las Vegas Hilton ) הוא מלון-קזינו המעוצב בסגנון מדע בדיוני, על פי סדרת הטלוויזיה הפופולארית "מסע בן כוכבים" (www.startrekexp.com ). המשתתפים ב-Star Trek: The Experience"" חווים את החיים במאה ה-24, ופוגשים את הדמויות המוכרות מסדרת הטלוויזיה המיתולוגית.

כתובת:  3000 Paradise Road, טלפון: 702-732-5111.

The Venetian" " מציע חוויה בסגנון ונציה שבאיטליה (www.venetian.com ). המבקרים במלון-קזינו יכולים לערוך שופינג לאורך התעלה הגדולה, או לשוט בגונדולה. בנוסף ניתן לבקר במוזיאון Guggenheim Hermitage"" המציג תערוכות של ציירים קלאסיים כמו רובנס, פיקאסו, ואן גוך, מונה ואחרים. אטרקציה נוספת במלון היא מוזיאון מאדאם טוסו, הכולל דגמי שעווה של סלבריטיז שונים.

כתובת:  3355 Las Vegas Blvd South, טלפון: 702-414-1000.

המלון-קזינו "פריס" (Paris ) מכיל סמלים מוכרים מבירת צרפת, ביניהם מגדל אייפל, שער הניצחון ובית האופרה www.parislasvegas.com. מבקרים יכולים לעלות על מגדל אייפל, שגובהו כ- 150 מטר - כמחצית מגובה המגדל המקורי בפריז, ולזכות בתצפית מרהיבה הכוללת גם הסברים מודרכים על אתרי החובה של לאס וגאס.

כתובת:  3655 Las Vegas Boulevard South, טלפון: 702-946-7000.

"ניו יורק ניו יורק" (New York New York ) הוא מלון-קזינו שעיצובו החיצוני מורכב מגורדי שחקים ומסמלים ניו יורקיים מפורסמים, ביניהם פסל החירות וגשר ברוקלין, אשר יוצרים יחד את קו האופק של מנהטן (www.nynyhotelcasino.com ). ניו יורק ניו יורק מציע הופעות מרתקות, כמו Zumanity  - מופע קברט של קרקס השמש (Cirque du Soleil), וכן מופע סטנד אפ של הקומיקאית ריטה רנדר.

כתובת:  3790 S. Las Vegas Blvd., טלפון: 888-693-6763.

"בלאג'יו" (Bellagio ) - בחזיתו של המלון-קזינו מופעלות מדי לילה אלף מזרקות, אשר מרקדות לצלילי שירים ידועים (www.bellagio.com ). קרקס השמש מעלה גם במלון זה מופע בתוך בריכה גדולה, המכונה "או" (o – על פי המילה הצרפתית eau  שפירושה מים). כתובת:  3600 Las Vegas Blvd. South, טלפון: 888-987-6667.

"מיראז'" (Mirage) מעוצב בסגנון של ג'ונגל, וכולל אקווריום עם דולפינים וכרישים, מופעי קוסמים עם נמרים וכן הר געש המתפרץ כל חצי שעה.

כתובת:  3400 Las Vegas Blvd. South , טלפון: 702-791-7111.

 "אי המטמון"(Treasure Island) - מדי חצי שעה בשעות הערב מבוים בלגונה שבחזית המלון קרב בין שודדי ים למלחי ספינת קרב.

כתובת:  3300 S.Las Vegas טלפון: 800-944-7444.

"סטארטאוספיר" (Startosphere ) – הקזינו כולל מגדל המתנשא לגובה של 350 מטר. אפשר לטפס אל ראש המגדל באמצעות רכבת ההרים הגבוהה בעולם, או באמצעות ה"ביג שוט". (www.startospherehotel.com ). ניתן גם לסעוד במסעדה הממוקמת על גבי המגדל, בגובה של כ- 240 מטר. מדי לילה נערך במגדל מופע אורות, הנראה בכל העיר.

"לוקסור" (Luxor ) – מעוצב בסגנון מצרים העתיקה ומכיל פירמידת זכוכית וספינקס ענק. כתובת:  3600 Las Vegas Blvd S. , טלפון: 888-987-6667.

 "ארמון הקיסר" (Ceasar's Palace ) מעוצב בסגנון האימפריה הרומית (www.caesars.com/Caesars/LasVegas).

 

הסטריפ בלילה (צילום: יאיר חסון)

לא רק בתי קזינו

 

אם נמאס לכם מהמתקתקות הסכרינית של המופעים בבתי המלון, וממראות המהמרים המכורים באולמות הקזינו, לאס וגאס יכולה להציע לכם מגוון אטרקטיבי של מוזיאונים ואפשרויות בילוי שלא יביישו אף עיר גדולה אחרת בארצות הברית.

אחד המוזיאונים הייחודיים בעיר הוא מוזיאון ליברצ'ה Liberace Museum) ) המכיל אוספים שונים של הכוכב והפסנתרן. הופעותיו של ליברצ'ה, שמת בשנת 1987 מסיבוכים של מחלת האיידס, נחשבו במשך שנים רבות לאחת האטרקציות הפופולאריות ביותר בלאס וגאס. המוזיאון (www.liberace.org) מציג בין היתר את אוסף הפסנתרים העתיקים והנדירים של ליברצ'ה וכן אוסף של מכוניות עתיקות ואת מלתחת בגדיו המקושטים והתכשיטים הזוהרים שנהג  לענוד בהופעותיו.

כתובת המוזיאון:  1775 East Tropicana Avenue .

מעריציו של אלביס פרסלי ישמחו לגלות את אוסף המזכרות הענק הקשורות באליל הרוק, השמורות במוזיאון אלביס שבלאס וגאס. (Elvis-A-Rama Museum)

טלפון למידע: 702-309-3584. אתר האינטרנט של המוזיאון – www.elvisarama.com.  

במלון-קזינו "אימפריאל פאלאס" תוכלו לצפות באוסף מכוניות הכולל מאות דגמים נדירים של מכוניות קלאסיות (Imperial Palace Auto Collections ). למעוניינים, המכוניות הנדירות והיקרות מוצעות למכירה. (www.autocollections.com).

מוזיאון הניסויים האטומיים של לאס וגאס מציג תערוכות הקשורות בהיסטוריה של הניסויים בנשק אטומי שביצעה ארצות הברית, אשר רבים מהם בוצעו בשטח מדינת נבאדה. התצוגה כוללת הדמיה של פיצוץ, המעניקה לצופים תחושה שהם צופים בניסוי אמיתי.

כתובת:  755 E. Flamingo Rd . www.atomictestingmuseum.org

 

לאס וגאס- מבט ממעלה (צילום: יאיר חסון)

לאס וגאס עם ילדים

 

נכון שלאס וגאס אינה יעד מובהק לטיולי משפחות עם ילדים, אך למרות זאת ילדים בהחלט יכולים ליהנות בה. בתי מלון רבים כוללים בריכה, פעילויות לילדים ולבני נוער וכן שירותי שמרטפות. צריך רק לזכור שהעיר מטילה מגבלות שונות על קטינים במטרה למנוע מהם להשתתף במשחקי המזל. צעירים מתחת לגיל 21 אינם מורשים להמר, קטינים אינם מורשים להיכנס לאזורי ההימורים, וילדים בני פחות מ-18 לא יכולים להסתובב לבדם בסטריפ בשעות הערב המאוחרות, אלא אם הם מלווים בידי אדם מבוגר.

לאס וגאס מכילה פארקים רבים שיכולים להעסיק את הילדים לימים שלמים. מלון "אם.ג'י.אם גראנד" (MGM Grand ) מכיל פארק שעשועים וחוות אריות, ואטרקציות נוספות כמו עיר קסמים וקפיצת באנג'י. כתובת:  3799 Las Vegas Blvd. South, טלפון: 702-891-1111.


פארקים נוספים: פארק "מיני גראנד פרי" הכולל מסלולים ומכוניות למבוגרים ולילדים (www.lvmgp.com ). טלפון: 702-259-7000; פארק המים "Wet 'n Wild " המציע פעילויות רטובות לכל המשפחה. פרטים בטלפון: 702-871-7811; ופארק השעשועים בבית המלון-קזינו Circus Circus  (www.circuscircus.com ) המכיל מתקנים לכל גיל. כתובת:  3900 Las Vegas Blvdטלפון: 877-434-9175.


חוויה מיוחדת במינה שמתאימה גם למבוגרים וגם לילדים היא רכיבה על סוסים בקניון הסלע האדום הסמוך ללאס וגאס. אחד המסלולים היפים ביותר הוא רכיבה על רקע צבעיה הכתומים של השמש השוקעת. במרבית הסיורים יכולים להשתתף ילדים מגיל שש ומעלה. טלפון: 702-387-2457. (www.cowboytrailrides.com).

חווייה נוספת, וקצת יקרה, היא טיסה בבלון פורח מעל לאס וגאס. טלפון: 702-248-7609. (www.lasvegasballoonrides.com).

הרפתקנים ואמיצים במיוחד יקבלו זריקת אנדרנלין שלא ניתן לקבל באף בית קזינו בעולם (אלא אם כן זכיתם במיליון דולר), באמצעות דאייה בתעלת רוח ללא כנפיים, ב-Flyaway Indoor Skydiving. אין צורך בניסיון קודם. המשתתפים נדרשים להיות במצב בריאותי טוב, לעמוד בדרישות מסוימות של משקל וגובה ולעבור הדרכה במקום.

מידע נוסף ניתן לקבל בטלפון: 702-731-0051 (www.flyawayindoorskydiving.com).

בירת החתונות העולמית

 

לאס וגאס נחשבת לאחד מאתרי החתונה הפופולאריים בעולם, ויותר מ-100,000 זוגות נישאים בעיר מדי שנה. הזוגות אינם נדרשים לתקופת המתנה לפני הנישואים, אולם הם מתבקשים להציג מסמכים המאשרים שגילם עולה על 18 ולשלם אגרה בסך 55 דולר. מגוון הטקסים שאפשר לקיים בלאס וגאס רחב מאד, בהתאם לטעם האישי, לתקציב ולאופי האירוע שאתם מעוניינים לקיים.

מעריצי הסדרה "מסע בין כוכבים" יכולים להתחתן על סיפונה של ספינת החלל אנטרפרייז, במלון לאס וגאס הילטון, כשדמויות מהסדרה, כמו קלינגונים ופרנגים, משמשים עדים לטקס המרגש.

 

קראו על מסלול הטיול לארה"ב